饿鬼最主要的痛苦,就是得不到饮食,口干舌燥也无计可施。我们人类不吃不喝几个月,必定无疑会死亡,但饿鬼的业力非常可怕,据经典记载,十二年中连水的名字也没听过,可还是死不了。除此之外,它们还要饱受畏惧之苦,其他饿鬼、非人侵害之苦,甚至感受地狱的痛苦。《诸法集要经》 中讲了三恶趣的很多经历,经中云:“由先造恶业,堕饿鬼趣中,为狱火烧炙,长受饥渴苦。”(“狱火”是地狱之火,地狱之火烧炙它,长期感受饥渴的痛苦。)从这部经典中看,饿鬼不但感受饿鬼界本有的痛苦,同时还要感受地狱的痛苦。

有些饿鬼身体极为庞大,如同盆地、山丘,有好几百由旬,但以业力所感,喉咙细得像吉祥草或马尾一样,口细得像针眼一样,腹大如山难以填满,故常遭受饥饿逼恼。即使得到些许食物,接近它的口时,也马上变成粪便等不净物。而就算是不净物,它也没有享用的能力。因为饿鬼的口是有毒的,当食物接近时,就开始燃火而把食物变成热沙。还有拿着兵器的狱卒殴打它,别的饿鬼跟它争夺,所以,纵然拥有食物也享用不了。

有些饿鬼整个身体只剩下外面的皮肤和里面的骨架,瘦骨嶙峋,赤身裸体,干瘪得就像烧焦的枯树,没有一点血肉,只剩皮包骨头。另有些饿鬼每天晚上口中燃火,与内障饿鬼一样,烧尽心肺等所有内脏。即使吃些食物,也都变成燃烧的热沙。(唐译中说,即使吃些食物,也只不过是那些扑火的飞蛾。)全身都被火焰焚烧,口中也冒出滚滚浓烟,实在苦不堪言。

饿鬼中有高贵种姓者(如守财饿鬼),也有低劣种姓者。对后者而言,甚至连脓血、粪便等也得不到。以前哲达日去饿鬼界时,见到一名有五百个孩子的饿鬼母,它的丈夫远行觅食达十二年之久,后来有位清净的比丘擤鼻涕时,众多饿鬼蜂拥而上争夺,它才得到了一点点,除此之外一无所获。

饿鬼即使得一点点不净物,也都争夺得很厉害,手握铁锤刀斧相互砍杀,最终的结局——有两种解释方法:1)在互相殴打的过程中,其它饿鬼体外的肿瘤裂开,流出脓血,它去抢夺这些脓血享用。2)在互相殴打的过程中,它喉咙里所长的肉瘤裂开,流出的脓血吞到肚子里,以此来维持生命。

还有,饿鬼因其业力显现,清澈的河流在它们眼里也是脓血。我们曾讲过,同样的一碗水,天人看来是甘露,饿鬼看来是脓血。它们虽然日夜渴望清净的食物,可是始终也得不到,这种痛苦非常难忍。对于遣除饿鬼之因,过午不食、守八关斋戒有非常大的功德,通过这种功德力,完全可以烧毁转生饿鬼的种子。

整个饿鬼国度中,具有很多颠倒的现象,《致弟子书》中也说:“饿鬼显现种种颠倒相。”比如,干净的食物变成脓血,茂密的树林顿时干枯,清澈的河流现为肮脏的粪坑等等。尤其是时节也完全颠倒:在本来酷热的夏季,月亮竟然炽热难耐、火烧火燎;而在冰天雪地的冬天,太阳居然显得寒气逼人、异常寒冷,简直是受尽折磨。

本来是郁郁葱葱、果实累累的绿树,然而当饿鬼看见时,忽然间所有的果实都不复存在,潺潺不息的江河也干涸无余,佛经云:“以恶业故,见海枯竭。”因此,饿鬼的颠倒相和苦受非常强烈。

饿鬼有接连不断的痛苦感受,之所以如此,是因为它往昔造过很多恶业,以恶业的铁镣紧紧束缚着,期限未满之前,想解脱也没有办法,需要在漫长的时间中一直受苦,长达五千年甚至上万年。

【智悲心语】

投生为饿鬼,所求皆不遂意,时时感受饥渴的痛苦,希望得到食物,却无法得到满足,每天都在奔波流浪,屡屡产生各种痛苦。由于恶业没有穷尽,这种境遇无法逆转。不要说凡夫人,纵然是佛陀也改变不了它们的命运,到饿鬼界的时候,只能为它们说法,以便将来脱离这种痛苦。而目犍连、昼辛吉、嘎达亚那等阿罗汉,除了默默回向,也没有其他办法。因此,我们务必要注意,千万不要转生到三恶趣,一旦沦入三恶趣,想改变就不容易了。其实世间上也是如此,你最好不要被判刑,判完刑之后,想通过势力或关系让你得以释放,这有一定的难度。

来源:《亲友书讲记》第十七课
作者:索达吉堪布仁波切
编选:莲花故事小组

83、讲鬼故事
81、旁生之苦
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