佛在罗阅祗国,派遣一个名叫须漫的罗汉,持佛头发和指甲到严宾国南山造佛塔寺,寺内五百罗汉常到塔前,朝夕烧香,绕塔礼拜。

当时,南山之中住着五百猕猴,见道人供养塔寺,也合计着效仿罗汉。他们来到深涧边背负泥石建起佛塔,搬运粗大的木材,竖木立刹,造幡建寺。朝夕礼拜,如那五百罗汉一般。

一天,风云突变,山水暴涨,五百猕猴一时措手不及,都被淹没水中,随即都转生在第二忉利天上。由于他们建佛塔、礼拜绕塔的因缘,死后得生天上,有庄严雄伟的七宝宫殿,每日可以礼佛朝拜、诵经念经。而且衣食自然丰足,过着幸福欢乐的生活。

五百猕猴已成为天人,他们各自思索:"是什么功德能使我们得生天上?"于是用天眼观察,才明白自己原来猕猴之身,皆因效法请罗汉戏造佛塔,以此功德,虽被洪水淹没,却得生于天上。众天人均思,今应该下凡报答过去之肉体之恩啊!

于是,五百天人各带随从和宝花、妙香等等,自天而降,来到过去自己的尸体旁,散花烧香,绕尸体七圈。当时,南山中还有五百婆罗门,外道邪说不信因果之报应,看见这么多天人散花、鸣乐,绕着猕猴腐烂的尸体,恭恭敬敬,且庄严肃穆,就奇怪地问道:"诸位天人神光巍巍,为什么要屈尊供养这一堆腐烂尸体呢?" 

诸天人郑重告诉婆罗门:"这些猕猴的尸体,就是我们在南山居住时的身体呀。并将五百猕猴效法五百罗汉,建寺造塔,绕塔礼拜后遇洪水,命终生天的经历详细讲给五百婆罗门。猕猴能够因这么微薄的福因得生天上,所以天人散花、烧香以敬猕猴之身,报答故恩。

五百天人教化诸婆罗门,舍弃邪念,信奉佛法。他们启发婆罗门,说道:"效法罗汉,戏造塔寺,尚能获福如此。如果以至诚之心信奉佛法,那种功德无量,难以比拟呀!你们执著邪见不信真理,百劫千世勤苦劳碌而一无所得,不如与我们一起到耆崛山和拜供养诸佛,所获福德无量无边。

五百婆罗门闻言,同发皈依佛法、舍邪从真之心,深深感激五百天人度化之恩。他们跟随五百天人欣然共至佛前,五体投地,散宝花、烧妙香供养诸佛。五百天人礼拜佛陀,禀白佛说:"我们前世为猕猴之身,承蒙世尊慈悲救度之恩,得生天上。恨不能早些见到佛陀。今来皈依佛,供养佛,信奉佛法。解脱生死轮回,求证无上正等正觉。"

五百天人又问佛:"我们前世有什么恶因缘,而卒受猕猴之身,请佛明示。我们虽建造塔寺,为何身又被洪水吞没?"

佛告诉五百天人:"你们受生猕猴之身,不是没有因缘的。往昔世中,有五百个年少婆罗门,结伴同行入山想修仙道。当时,山上有一个沙门,想在山上用泥土建造精舍,他下山谷中取水,身轻如飞。五百婆罗门见状,心生嫉妒之意,同声讥笑他,道:’看这个沙门,上下跳跃,多像只猕猴。有什么稀奇的…’沙门闻言,不嗔不怒,仍取水下上。有一天,突然山洪暴发,诸婆罗门皆被水溺死。" 

佛告诉诸天人:"当时上下飞跃的那个沙门就是我,那五百少年婆罗门就是后来的五百猕猴,因它们讥笑沙门,造作罪业,故身受恶报。戏笑为恶,号泣受报。"

五百天人闻佛所说,明了因果,当即得道。五百婆罗门听闻罪福之因果报应,各自感叹道:"我们学仙,已有多年,未曾蒙受果报。还不如猕猴戏笑造塔做福因,得生天上。佛之功德宝贵奇妙,我们稽首顶礼佛足,愿皈依佛,为佛之虔诚弟子。"

佛看到五百天人和五百婆罗门都建立了正信,明白因果,对佛法有了坚定的信心,高兴地说:"善哉!善哉!"

五百天人、五百婆罗门随佛修行,听闻佛法,即成沙门。后皆精进得道。

——摘自《法句譬喻经》第十七品恶行品

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