释迦牟尼佛过去生中,曾于娑婆世界作大国王,名为毗楞竭梨,统领诸土、百官及人民。毗楞竭梨国王为人慈悲,对待臣民如同己子,且乐好正法。为了求法,国王遣令昭告大众,若有谁能为我开示经法,将随其所愿,供给一切所需。

  不久,有位劳度差婆罗门听到这个消息来到了王宫,宣称他能讲经说法。国王一听非常欢喜,亲自出门迎接,恭敬礼拜,悉心问候这位婆罗门大师;随后将他迎请至宫内,准备尊贵、高广的法座,恭请大师上座说法。

  国王合掌说道:“我等至诚恳请大师为我们说法。”大师回答:“多年以来,我辛勤劳苦拜师,四处广学经法,国王您现在却能如此轻易请法听闻,岂不是得来太容易了吗?”国王立刻说:“只要您开口,我愿意提供您一切所需,绝不吝惜。”大师想了一会儿,便说:“您若能在身上打上千根铁钉,我便答应传法给您。”慈悲的国王为了让大众能听经闻法,决定牺牲自己的性命来换取,于是和大师约定七日后完成这项承诺。

  毗楞竭梨国王因为人慈悲、推行德政,所以国家安定和乐,非常受人民爱戴。大众看到告示后,从四方会集于王宫前,恳求国王莫舍身取法,抛弃天下百姓。国王虽感受到大众的爱戴,仍决意实践自己与婆罗门的约定,他说:“久远以来,我因无明烦恼,造作种种恶业,生死流转无数。累劫生命长流中,自身所堆积的骨骸高过须弥山,头断所流的血汇聚可成江河,愁忧啼哭的泪水比大海之水还多,如此枉受身心大苦,都不曾是为了求法。”国王接着说:“我现在牺牲生命以求佛道,未来成佛之时,必以锋利的智慧宝剑,斩除一切众生的无明缠结。大众为何要阻挡我求道之心呢?”一时之间,大众默然无语。

  国王转向婆罗门,向其请求先说法要,再行钉刑,希望能在命终前得闻佛法。于是劳度差说了一首偈语:“一切皆无常,生者皆有苦,诸法空无生,实非我所有。”恭聆法语后,国王即命人在自身钉上千根铁钉。大众目睹此等情景,无不悲恸号泣,如临山崩。此时,大地出现六种震动,诸多天人得知菩萨国王舍身求法,皆涕泪如雨下。

  这时,帝释天来到国王面前,问道:“大王为求法而勇猛精进,不惧苦痛,是希望闻法而得作转轮圣王或诸天之王?”国王回答:“我所作所为不求三界中的乐果,惟愿所有一切功德能助成佛道。”帝释天又问:“大王自伤己身,承受大苦,可曾心生后悔?”王说:“绝不后悔。”帝释天继续说:“现在看到大王的伤坏之身,您已无法承受,虽说不悔,又如何证明呢?”

  国王立即发大誓愿:“如果我心至诚,毫无悔恨,身体将恢复如常。”此语一出,国王之身立刻平复。诸天及所有人民,欣喜无量。

  典故摘自:《贤愚经.卷一》

  省思


  菩萨为法舍身,此与世间为烦恼而自杀、伤害自己身体者有很大的差别。菩萨因了知色身虚妄,而真理能利益世世代代无量大众,故能怀抱大愿,上求佛道,下化众生。生生世世以愿导行,凭藉如此坚定的决心,方能勤修一切善法,圆成佛道。凡夫众生因一时的挫折而舍弃生命,习于逃避的心念会在生命的长流中反覆出现,令自己无法超越苦难,丧失提升成长的机会。想要离苦得乐,当学习佛法的慈悲与智慧,发广大愿心,修一切善,断一切恶,最终必能福慧具足,令己身与一切有情毕竟大乐。

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