释迦牟尼佛住世时,舍卫国人民因感念佛的恩德,不论尊卑贵贱、男女老少,皆持香油灯具至祇洹精舍供养佛陀。由于供养者众多,所以油灯一直从精舍延伸到外面的树林;到了晚上,犹如众星遍布夜空,日日如是。阿难见此因缘殊胜万分,欢喜赞叹佛陀的德行高远,并且请示:“不知世尊过去因何因缘,感得今日众人供养无量灯烛?”

佛陀告诉阿难:久远劫前,南阎浮提有位国王名波塞奇,主宰世界八万四千诸小国土。他的夫人生下一位太子,全身散发着紫金光,不仅具足三十二相、八十种好,头顶还自然有珠宝装饰其中,光芒晃耀!于是,国王请命相师为太子占相取名,相师一看,觉得不可思议,高声唱道:“善哉!善哉!这位太子世间无人能比,将来如果治国,必是转轮圣王;若是出家修行,必能成佛。”相师询问国王:“太子出生时,有何异相?”国王描述当时的情形后,相师即为太子命名为“宝髻”。宝髻太子长大后,果真出家修行,成就佛道,度脱无量无边众生。

波塞奇国王虔心供养佛陀及僧众三个月,使其衣食无缺,安心办道。当中,有位圣友比丘发心在这段期间负责所有供灯所需,所以天天到城里向长者、居士化缘酥油、灯具。当时国王有位女儿,名叫牟尼,在城楼上见到比丘每天如此辛苦地往返城中募化,心生敬重,于是派人了解原委。公主知道比丘的发心后,决定帮助他,便时常派人送酥油、灯炷等供灯物品至精舍。

由于圣友比丘发广大虔敬之心,日日燃灯供养,其精进功德不可思议,佛陀即为其授记:“将来必成佛道,名为定光佛。”牟尼公主听到这个消息后,心想:“这些供灯物品都是我布施的,既然圣友比丘燃灯供养,就能得到佛的授记,为何我没有呢?”于是公主前往精舍,向佛陀说出自己的想法,佛陀也为牟尼公主授记:“你于来世二阿僧祇九十一劫,将会成就佛道,名为释迦牟尼。”牟尼公主闻佛授记,发大欢喜心,当下女转男身,并求佛出家,获佛陀慈悲应允。出家后,精进勇猛,勤修不懈。

释迦牟尼佛告诉阿难及在场大众:“当时的圣友比丘,即是上一劫出世,度化无量众生的定光佛,而牟尼公主就是我的前身。因过去施灯供养,无数劫中于天上人间受福无量,并且具足庄严相好;今日能够成就佛道,也是由于过去供灯所得的殊胜果报啊!”在场大众听闻开示后,有证初果、二果、三果、四果……,亦有发无上道心;阿难尊者及诸大比丘皆心生欢喜,信受奉行。

典故摘自:《贤愚经.卷三》

省思


灯,能照破黑暗,为众生带来光明、带来希望!灯供养,亦能以虔敬供养之心,破除无明烦恼,为法身慧命之田,种下无量善根种子;未来必能生根发芽,生生世世,坚定修行,自利利他,圆证菩提!

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